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Las 11 Claves del éxito de AirBNB

Si estás leyendo esto, muy probablemente eres como yo. Has creado productos en el pasado, estás creando productos en la actualidad, y probablemente ya estás pensando en los próximos productos que vas a crear. Quien dice productos dice aplicaciones, servicios, o tiendas online. Startups. Llámalo como quieras.

Seguro que conoces la maravillosa montaña rusa de sensaciones extremas que es emprender: pasar en unas horas de tocar el cielo al más profundo de los infiernos.

Si estás leyendo y te identificas con lo que acabo de decir seguro que sabes lo difícil que es crear y hacer crecer una startup o una empresa en el ámbito tecnológico.

Y seguro que te interesa saber qué es lo que hace crecer a startups como AirBnB. Conocer cuál es el secreto que hay detrás de su éxito y de cómo una empresa puede llegar a valer 1.000 millones de dólares, o como creció en un solo año un 800%.

Si es así, sigue leyendo…

2007. Ni para pagar el alquiler del piso…

Toda historia tiene un comienzo, y ésta comienza en San Francisco en 2007.
Acaba de estallar la crisis de las hipotecas basura en Estados Unidos, y el mercado inmobiliario entra en una crisis brutal.

En ese ambiente, el diseñador industrial Brian Chesky (@bchesky, 1981) y su compañero, Joe Gebbia (@jgebbia, 1981), también diseñador industrial, comienzan a pasar apuros para poder pagar el alquiler del piso que comparten.

Imagen fundadores AirBNB

Brian Chesky y Joe Gebbia

Es en ese momento deciden alquilar un colchón hinchable en su salón para sacar un poco de dinero extra de ayuda. Para hacer más atractiva la oferta, añaden desayuno casero y poder alquilar por días, en lugar de tener que comprometerse a alquilar todo un mes, como una especie de forma de desmarcarse del típico mercado de alquileres de habitaciones, donde no podían competir.
Deciden crear una página web para empezar a promocionar su piso y nace airbedandbreakfast.com.

Clave 1: Propuesta de valor competitiva

Crearon una propuesta de valor clara evitando un mercado demasiado competitivo donde están en desventaja. Crearon puntos fuertes con respecto a la competencia y nació un modelo de negocio alternativo dirigido a nichos.

2007. El momentazo del primer cliente

No tarda en aparecer el primer cliente, atraído por la libertad de pagar por noche, como si de un hotel se tratara, pero mucho más económico. Este primer inquilino se llamaba Amol, y pagaba 80 $US al día con el desayuno casero incluido.

Clave 2: Facturar desde el día 0

El primer cliente es un subidón de adrenalina, ya que de una u otra forma viene a demostrar que existen clientes que quieren pagar por tu producto o servicio. Comienza la fase de validación del modelo de negocio. Facturar pronto. Aunque sea poco.

Finales de 2007. A escalar para crecer y ser rentables

Brian y Joe deciden que ha llegado el momento de escalar su negocio para conseguir mayores ingresos. Para ello compran tres colchones de aire, y los alquilan a una pareja junto con el desayuno casero.
Airbedandbreakfast.com comienza a facturar 160 $US al día.

Clave 3: Encaje del producto al mercado y escalar

Una vez validado y comprobado su modelo de negocio, toca escalar haciendo una pequeña inversión con el objetivo de crecer y poder obtener más ingresos.

Primavera 2008. El primer pivote

No tardan en darse cuenta de que su modelo de negocio, su producto, no es escalable, ya que dependen del espacio del salón de su casa para ofertar más plazas de colchón de aire que alquilar.
A pesar de que hasta ese momento su idea empresarial les ha permitido pagar el alquiler e incluso ahorrar un poco para re-invertir en el proyecto, comprenden que no pueden crecer más.

Es cuando entienden que necesitan pivotar en su modelo de negocio, cambiar algunas de sus bases de forma de que se vuelva escalabe y repetible.

Crean un nuevo modelo de negocio en el que cualquier persona propietaria de un inmueble pueda dar de alta sus servicios y ofrecer colchones de aire y desayuno casero para alquilar. Es decir, abrir la puerta a que otras personas utilicen el mismo sistema de alquiler que usaban ellos, a cambio de una pequeña comisión.

Para facilitar y ampliar su mercado objetivo enfocan su estrategia como alternativa a los hoteles que se quedaban sin camas disponibles, sobretodo en una ciudad como San Francisco, que cubre muchos eventos durante todo el año.

Home de AirBNB en 2008

2008. El modelo de negocio es buscar residencia para eventos.

Airbedandbreakfast.com necesita por tanto de una evolución de su web que sus creadores no pueden realizar. Por ello contactan con uno de sus antiguos compañeros de habitación en la facultad, el brillante ingeniero informático Nathan Blecharczyk (@nathanblec, 1984).

Clave 4: Crecer cuando se necesita

El equipo de fundadores crece en función de las necesidades del producto. El nuevo pivote y el cambio en el modelo de negocio puede hacer crecer los ingresos, pero se necesita una mayor infraestructura.

Verano 2008. Esto no crece mucho. Hora del Growth Hacking.

El mercado demuestra ser bastante diferente a como lo tenían pensado. A pesar de que el producto crecía, lo hacía muy despacio.
En lugar de desanimarse por no cumplir los objetivos que habían establecido comenzaron a analizar la situación.
Estudiaron y analizaron a los usuarios reales del servicio, y llegaron a la conclusión que casi todos eran personas con características muy específicas. Lo que es bueno, porque puedes hacerte una imagen exacta de cual es el perfil de tus clientes. En ese momento se dan cuenta que no estaban creciendo lentos, es que el mercado era mucho menor de lo que habían pensado.

Intentar hacer un esfuerzo por darse a conocer, y aprovechan un evento político que podía agotar las plazas hoteleras de la ciudad: la convención nacional del partido demócrata, para lanzar una campaña de marketing. Compraron cientos de paquetes de cereales, y personalizaron el envase con el representante del partido político (Obama y McCain), de fondo ofrecían el servicio de hospedaje barato para aquellas personas que acudían a la convención pero no disponían de alojamiento.
Consiguieron vender 500 cajas de cereal a 40$ cada una. Con esa cantidad consiguieron su primera inyección de autofinanciación de 20.000 dólares.

Clave 5: La importancia del marketing

El marketing es la clave para llegar a tu audiencia. Cuanto más creativa sea la campaña, mucho mejor, mayor impacto. Aprovechar el momento o los eventos que se producen a tu alrededor pueden hacerte ganar audiencia, exposición e ingresos.

Principio 2009. Los cereales no funcionan. Primera ronda de financiación con Y Combinator

No hay demasiada tracción con los cereales, apenas hay crecimiento, pero la estrategia de marketing ha funcionado. Se necesitan más ingresos para crear estrategias de marketing efectivo que aumenten las ventas. Se necesita financiación.
Acuden a Y Combinator, la famosa empresa de capital riesgo que invierte en Silicon Valley. En este momento entran en la aceleradora, donde sus fundadores serán asesorados y formados. Y además reciben una inversión de 20.000 dólares.

Uno de los primeros consejos que reciben en la aceleradora es acortar el nombre de Airbed and breakfast a AirBNB. Aparentemente fué una gran decisión.

Clave 6: Conocimiento y pivote

Deciden inscribirse en una aceleradora buscando consejo, la orientación y el tutelaje en lugar de buscar una elevada inversión que destroce el producto y el crecimiento a largo plazo, como ya ha ocurrido con muchas empresas por culpa de sobrevaloraciones iniciales.

Verano 2009. El Engagement.

Tras revisar su modelo de negocio y su estrategia de crecimiento en base a la orientación de Y Combinator, reciben una nueva ronda de financiación de 600.000 dólares gracias a la entrada de más inversores.

El equipo crece a 15 trabajadores, se empieza a mejorar la web, las estrategias de marketing y la exposición a los medios para captación de clientes y se vuelcan en la fidelización. Se centran sobretodo en que los clientes repitan y vuelvan a utilizar el servicio, y cada vez con mayor frecuencia.

Home de AirBNB en 2009

2009. Ya es AirBNB, pero las fotos de los inmuebles son amateur.

Uno de los fundadores, Chcesky, comienza a utilizar el servicio de forma continuada.

Clave 7: El engagement es la piedra angular

Con más inversión puedes aumentar y mejorar tu equipo y mejorar tu producto exponencialmente, está claro, pero la clave aquí es que se centraron en mejorar la experiencia de usuario, y se centraron en mejorar una sola métrica, el engagement. El único objetivo que se fijaron fue que los usuarios volvieran a usar el servicio, cada vez más, y que lo recomienden.
Además, uno de los fundadores comienza a utilizar de forma intensiva el servicio, comprobando su funcionamiento de primera mano.

Primavera de 2010: Algo no funciona.

El crecimiento sigue sin ser el esperado. La plataforma funciona, el producto funciona, los usuarios repiten y están satisfechos con el producto. Pero todos los esfuerzos por atraer clientes no acaban de funcionar. El porcentaje de relación entre visitantes y clientes, la conversión, no acaba de funcionar.
Después de varios tests sobre diferentes diseños de la plataforma web, los fundadores deciden hacer una doble prueba:
intentar ganar mercado en otra gran ciudad norteamericana, en este caso Nueva York, y se decide mejorar las imágenes de muestra de los inmuebles.

Clave 8: Probar las hipótesis antes de desarrollarlas

Con el fin de crecer realizan una serie de pruebas localizadas en una nueva ciudad y hacen un test muy sencillo: comprobar que las imágenes tienen que tener una presentación profesional para que realmente conviertan. En menos de un mes y por un coste muy reducido habían probado su hipótesis y decidieron y planearon cómo ampliar y mejorar su plataforma para poder crecer.

Verano de 2010: Bingo

En Nueva York comienzan a contratar fotógrafos profesionales para alquilar sus inmuebles y el porcentaje de conversiones se triplica.
La imagen de los inmuebles era la clave. Nada como una buena imagen de tu producto para convencer a los usuarios de convertirse en clientes.

Probada la hipótesis de que las imágenes profesionales mejorarían las conversiones, se desarrolla un programa de fotografía en la propia plataforma, así los propietarios de las viviendas que se ofrecen pueden contratar un servicio de fotografía profesional, y conseguirán más inquilinos y mayores beneficios. Todo el mundo gana.

Clave 9: Funcionalidades testeadas

Una vez probada la hipótesis se invierte el tiempo y el dinero en crear la funcionalidad, nunca antes, ya que esto permite probar más rápido y de forma más eficiente.

Invierno de 2010: La Locura

Tras el espectacular crecimiento y la necesidad de aumentar el equipo para dar soporte a clientes, caseros y fotógrafos y para realizar un proceso de des-inversión de la primera ronda, se realiza una nueva ronda de financiación de más de 7 Millones de dólares.

Home actual de AirBNB

Home actual de AirBNB

Clave 10: Escalar para crecer

Se logra el encaje del producto en el mercado, se incrementa el nivel de conversión, ha llegado la hora de escalar. Y vaya si lo hicieron, previa inversión para poder crecer internacionalmente.

Primavera de 2011: La estabilidad

Tras la inversión, el crecimiento en conversiones fué del 800% gracias a que la compañía se expande por más de 80 países. Ha nacido una máquina imparable.

Clave 11: Toca mantenerse

Lo realmente difícil viene ahora, mantenerse y seguir creciendo cuando ya has tenido éxito.

Conclusión

Lo significativo en este caso es que tardaron 3 años en lograr el encaje del producto al mercado. Pocas empresas son tan pacientes. El facturar desde el primer día sin duda ayudó. Pivotaron más de una vez, incluso después de su primera ronda de financiación, algo muy valiente (imagino días y noches muy tensas en aquellas fechas).
Y por último otra de las claves más importante sin duda fue el comprobar sus hipótesis y desarrollar su producto en función de éstas.
Contado así algunas cosas parecen evidentes, y hasta sencillas. Nada más lejos de la realidad. Lo que han conseguido en AirBNB es heróico.
Hubo un momento en que dejaron de pensar en su idea, y pensaron en sus clientes. Si no hubieran pivotado y desarrollado su producto pensando en sus clientes no serían lo que son hoy día.

Clasificado como: Marketing

Sobre el autor

Escrito por

Me llamo Francisco Gallardo , y soy diseñador de productos de software, mobile y web. Soy diseñador de UX, de interfaces y desarrollador web y iOS.

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